Poner fin al Programa de Orientación Jurídica en los centros de detención del área de Houston es un atentado contra las garantías procesales

17 de abril de 2018

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Los miembros de la Colaboración de Servicios Legales de Inmigración de Houston piden al Congreso que tome medidas para restablecer la financiación para el programa LOP eficiente y eficaz

El martes 10 de abril de 2018, noticias rompió que el Departamento de Justicia (DOJ) está en pausa la Oficina Ejecutiva de Revisión de Inmigración (EOIR) \ "programa de orientación legal" (LOP), mientras que lleva a cabo una \ "auditoría de eficiencia". Los contratos con las 20 organizaciones sin ánimo de lucro proveedoras de servicios jurídicos de inmigración de todo el país finalizarán el 30 de abril. Esto significa que, a partir del 1 de mayo, 53.000 inmigrantes dejarán de recibir información sobre sus derechos procesales, lo que provocará un aumento de las deportaciones y separaciones familiares. Las organizaciones sin ánimo de lucro que prestan estos servicios disponen de apenas 20 días para determinar métodos alternativos para proporcionar información jurídica vital a los inmigrantes detenidos, ya que hay pocos indicios de que esta "pausa" vaya a ser permanente.

En todo Texas, cinco organizaciones sin ánimo de lucro ofrecen orientación jurídica a más de 30.000 inmigrantes en 11 centros de la región fronteriza, San Antonio, Dallas y Houston. A través del Programa de Orientación Jurídica, los inmigrantes detenidos sin representación legal aprenden sobre el proceso de expulsión, se informan sobre posibles medidas de alivio de la inmigración, discuten su situación con un abogado y, en algunos casos, obtienen la remisión a abogados pro bono y a otras organizaciones sin ánimo de lucro de Houston. El Programa está administrado a escala nacional por el Instituto Vera de Justicia.

En la región metropolitana de Houston, YMCA International Services es el único proveedor de orientación jurídica a inmigrantes detenidos desde 2007. A través del programa LOP, ofrecen orientación jurídica a más de 6.000 personas al año en tres centros de detención: Houston Contract Detention Facility (Houston); Joe Corley Detention Facility (Conroe); y Polk County Adult Detention Center (Livingston). A finales de este año se abrirá un nuevo centro, también en Conroe. Estos centros de detención tienen uno de los índices de representación legal más bajos del país: sólo 27% de los aproximadamente 3.000 inmigrantes detenidos tienen representación legal en algún momento de su caso.

Elizabeth Sanchez-Kennedy, Directora de Servicios Jurídicos de Inmigración de YMCA International Services, declaró
"Poner fin al Programa de Orientación Legal disminuirá drásticamente el acceso de los inmigrantes a la información que necesitan para poder tomar decisiones informadas sobre el proceso de deportación y reducirá aún más el número de inmigrantes representados en los tribunales de inmigración. Nuestro personal en la YMCA ha participado con pasión en los programas de orientación legal durante muchos años y ha desarrollado una experiencia en la navegación por el turbio sistema para el que no existe una guía."  

El Programa de Orientación Jurídica se creó durante el gobierno de George W. Bush como mecanismo para mejorar la eficacia de los tribunales de inmigración. El programa no ofrece representación directa a las personas, pero es la vía principal para que los inmigrantes detenidos sean remitidos a abogados y organizaciones que puedan representarlos.

Kate Vickery, Directora Ejecutiva de HILSC, declaró,
"Creemos que es fundamentalmente injusto que cualquier persona que viva en Estados Unidos se enfrente a un juez sin un abogado que le ayude a desenvolverse en un sistema jurídico complejo o que se enfrente a la deportación sin haber sido informada nunca de sus derechos y opciones. Suponemos que si no se aboga por ello, esta pausa temporal del programa será permanente, ya que la actual administración ha demostrado poca consideración por el debido proceso y el acceso a la asistencia letrada para los inmigrantes en proceso de expulsión. El fin de LOP sin duda dará lugar a una disminución de la representación y un aumento de las deportaciones injustas. Esta es otra táctica -junto con las cuotas de casos de los jueces de inmigración, el aumento de la velocidad de las audiencias judiciales y la separación de familias en la frontera- para negar a los inmigrantes el acceso a un abogado."

El programa LOP permite a proveedores como YMCA International Services tener una presencia regular en los centros de detención de inmigrantes, donde pueden llegar a los detenidos que tienen un dominio limitado del inglés, recursos financieros o capacidad cognitiva que, de otro modo, no podrían acceder a ningún tipo de asistencia jurídica. Sin la LOP de la EOIR, cada centro de detención de Houston tendrá que decidir si permite o no, o en qué medida, orientaciones jurídicas a los detenidos, disminuyendo el único acceso de los inmigrantes detenidos a la asistencia jurídica.

A 2012 EOIR informe al Comité de Asignaciones del Senado demostró inequívocamente que las instalaciones funcionan mejor cuando la gente está informada y los expedientes judiciales se mueven más rápidamente cuando la gente entiende sus derechos y la elegibilidad para el alivio. En conjunto, el ahorro para el gobierno debido a la LOP fue de más de $17,8 millones, y el sistema mejora la eficiencia de los jueces de inmigración, el ICE y el personal de las instalaciones, al tiempo que aumenta las posibilidades de que los detenidos ganen su caso y tomen decisiones dignas.

Los miembros de la Colaborativa se oponen a este último ataque contra los inmigrantes y hacen un llamamiento a nuestra comunidad para que llame a los miembros del Congreso y manifieste su apoyo al Programa de Orientación Jurídica. 

Para saber más sobre los esfuerzos de la Colaborativa para proporcionar justicia a los inmigrantes que se enfrentan a la deportación, visite Deportación Defensa Houston

Firmantes

YMCA del Gran Houston
Unidos soñamos
Caridades Católicas de la Archidiócesis de Galveston-Houston
BakerRipley
Centro de Justicia Tahirih - Houston
Justicia para nuestros vecinos - Houston
Daya
La Alianza
OCA-Gran Houston
Mi Familia Vota
Centro Comunitario Chino
Los derechos humanos ante todo
Acceso a la justicia Houston
Terri Burke, Directora Ejecutiva, ACLU de Texas
Bufete de Teresa Messer.
Powers Law Group, P.C.
Justine K. Fanarof, JD, MPH
Brandon Roché, JD
Rosemary Vega, Abogada

 

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