Lecciones aprendidas: Un año después de la creación del Fondo de Servicios Jurídicos para Inmigrantes

16 de julio de 2021

- Blog, Actualidad Jurídica

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Lo aprendido: Nuestro camino hacia un Fondo de Servicios Jurídicos para Inmigrantes

Andrea Guttin, Directora Jurídica de HILSC

Para consultar la primera parte de este artículo, véase "Revisitando la victoria: El camino hacia un Fondo de Servicios Jurídicos para Inmigrantes"

Crear una coalición que haga oír la voz de los inmigrantes

Una coalición que lucha por los derechos de los inmigrantes debe incluir las voces de los inmigrantes. Houston Leads incluye a muchos miembros de HILSC que son organizaciones comunitarias, como Texas Organizing Project, Mi Familia Vota, United We Dream, Living Hope Wheelchair Association, Black LGBTQIA+ Migrant Project, y más. Reconocemos que nuestra coalición representa a la comunidad latinx mejor que a las comunidades africana, de Oriente Medio y asiática y de las islas del Pacífico. Houston Leads está trabajando en la disminución de las barreras a la participación en un esfuerzo por aumentar nuestra membresía y ser más inclusivo (para obtener más información visite el Página web de Houston Leads).

Para incluir las voces de los inmigrantes, la coalición tuvo que crear un espacio para ellos. Esto implicaba no solo hacer que los espacios de la coalición fueran más acogedores y accesibles, sino también presionar para que los espacios y procesos gubernamentales también lo fueran.

Para la coalición, dar cabida a las voces de los inmigrantes significaba ser paciente, transparente e integradora. Por ejemplo, nos aseguramos de que los representantes de las organizaciones miembros tuvieran tiempo suficiente para volver a sus grupos y obtener apoyo o comentarios antes de tomar decisiones en la coalición. También compartimos información con los miembros para ser transparentes sobre nuestro trabajo. Nos aseguramos de elaborar materiales multilingües, como temas de debate para testimonios, y nos aseguramos de proporcionar documentos, vídeos, tweets, correos electrónicos y sesiones informativas en inglés y español. A medida que la coalición crece -y para que crezca- necesitamos ampliar nuestra capacidad lingüística para mejorar el acceso de los hablantes de más lenguas.

En los espacios públicos, como el Tribunal de Comisionados del Condado de Harris, trabajamos para garantizar que el lugar fuera accesible para todos los residentes del Condado de Harris, independientemente de su idioma o capacidad física. Para ello, trabajamos con nuestros contactos en el condado para asegurarnos de que el Tribunal de Comisionados dispusiera de intérpretes los días en que teníamos previsto testificar. Pero el acceso a intérpretes no es suficiente porque el condado de Harris sólo concede tres minutos al público para hablar sobre un punto del orden del día, sin tiempo adicional para la interpretación. En nuestro caso, la jueza del condado Lina Hidalgo concedió a las personas con intérpretes más tiempo para hablar, según fuera necesario, pero el condado sigue sin tener una norma para dar cabida a la interpretación no simultánea.

Los miembros de nuestra coalición también plantearon cuestiones relativas a la duración del tiempo que se espera que la gente esté en el Tribunal de Comisionados. Los puntos del orden del día no tienen horas específicas para ser escuchados, lo que significa que para testificar alguien puede tener que estar disponible todo el día. Esto puede requerir ausentarse del trabajo, y para las personas con discapacidad puede ser imposible estar sin un tanque de oxígeno u otro equipo durante períodos tan largos. Además, la sala del Tribunal de Comisionados no es grande y sólo puede acomodar un número limitado de sillas de ruedas. Tenemos que ser conscientes de las peticiones que estamos haciendo de nuestros socios de la coalición, y educar a los funcionarios electos de la carga que el proceso de las personas que trabajan que deseen testificar.

Hicimos un buen trabajo para que los miembros se sintieran cómodos y preparados para testificar, poniéndonos en contacto con los funcionarios electos para asegurarnos de que hicieran sitio para las sillas de ruedas, y pudimos humanizar la campaña en el testimonio prestado ante los comisarios. Sin embargo, podríamos haber hecho más por crear espacios alternativos para que los miembros de la comunidad contaran sus historias, por ejemplo a través de las redes sociales, dadas las limitaciones del Tribunal de Comisionados.

A medida que el proyecto avanzaba, tuvimos que presionar al gobierno para garantizar que se incluyeran continuamente las voces de los inmigrantes. HILSC y Houston Leads animaron al condado de Harris a incluir las voces de los inmigrantes haciendo que dos organizaciones comunitarias (Texas Organizing Project y Workers Defense Project) se unieran al grupo de trabajo encargado de elaborar la Guía de Solicitud de Propuestas. HILSC organizó sesiones de escucha con miembros de las comunidades afectadas en la primavera de 2020 para informar sobre el proceso de solicitud de propuestas (RFP). En estas, el personal del condado y de las oficinas del Juez y Comisionados del Condado escucharon e hicieron preguntas sobre el acceso a un abogado durante el proceso de deportación. HILSC también organizó una conversación en enero de 2021 para los proveedores de servicios legales que podrían estar interesados en licitar por el contrato y los miembros de la comunidad para que los proveedores de servicios legales también pudieran rendir cuentas a las necesidades de la comunidad. Nuestra esperanza es que estas relaciones sigan creciendo a medida que el proyecto avance.

Aprovechar los datos locales

Cuando presentamos por primera vez la propuesta de financiación de servicios jurídicos al condado de Harris, los funcionarios electos querían ver datos sobre la necesidad de estos servicios. Era fundamental contar con las voces de los miembros de la comunidad para elevar la experiencia vivida, así como con proveedores de servicios jurídicos que pudieran proporcionar información sobre las lagunas en los recursos. Éstos eran una parte importante de lo que se necesitaba, pero aún se necesitaba más.

Con el fin de financiar el trabajo de los servicios legales, el Condado de Harris tuvo que demostrar que esta financiación cumplía con el requisito de la Constitución del Estado de Texas de que los fondos del condado se utilicen para un fin público. Como el primer programa de servicios legales de inmigración financiado localmente en el estado, el Condado de Harris tuvo que demostrar tanto la necesidad como el impacto de la prestación de estos servicios. Como expertos en nuestro campo, HILSC fue capaz de proporcionar información al condado sobre el número de personas que se enfrentan a la deportación, el número de personas con abogados, y el número de personas deportadas. También necesitábamos mostrar el impacto en la comunidad en general, desde las familias a los barrios, desde la educación a la economía.

A medida que investigábamos, compartíamos los datos recopilados con nuestros socios y aliados para que pudieran plantear estas necesidades a los Comisionados del Condado en su testimonio ante el Tribunal. Redactamos temas de conversación y ayudamos a preparar a nuestros socios antes de su testimonio. Compartimos datos con las oficinas de los Jueces del Condado y varias oficinas de los Comisionados del Condado. Los Comisionados pidieron a la Oficina del Fiscal del Condado de Harris que escribiera un memorando sobre la permisibilidad de este programa bajo la Constitución de Texas, por lo que también compartimos nuestra investigación con la Oficina del Fiscal del Condado.

Nuestra investigación se recoge en el informe "Comunidades Desgarradas: Impacto de la detención y la deportación en Houstonpublicado en noviembre de 2020 antes de la votación final del Tribunal de Comisarios sobre el importe en dólares.

Conocer a los líderes de la comunidad local

Cuando comenzamos a planificar una campaña de financiación pública en otoño de 2018, tuvimos que decidir si íbamos a acercarnos a la Ciudad de Houston o al Condado de Harris. Houston tiene una fuerte forma de gobierno dirigida por el alcalde, pero el alcalde Sylvester Turner no ha sido un verdadero defensor de nuestras comunidades de inmigrantes en Houston. El Condado de Harris está gobernado por un Tribunal de Comisionados dirigido por el Juez del Condado y cuatro Comisionados de Precinto, cada uno de los cuales cubre una región geográfica del Condado de Harris. En las elecciones de 2018, la jueza del condado Lina Hidalgo fue elegida, lo que llevó a una mayoría demócrata de 3-2 en la Corte. Lina Hidalgo fue vista como alguien que sería una verdadera defensora y aliada de los derechos de los inmigrantes.

Tras la decisión de buscar un fondo con el Condado, necesitábamos entender mejor las barreras y oportunidades con los responsables de la toma de decisiones. También necesitábamos empezar a entablar relaciones con la oficina del Juez del Condado y las oficinas de los Comisionados. Lo hicimos mediante reuniones y colaborando en otros proyectos del condado siempre que fue posible. El establecimiento de relaciones nos ayudó a comprender mejor los procesos del condado y los posibles obstáculos a medida que avanzábamos.

Houston Leads llevó a cabo un ejercicio de mapeo del poder para comprender cuáles eran las prioridades de nuestros cargos electos. En el condado de Harris, por ejemplo, el comisario Rodney Ellis es un defensor de la reforma jurídica penal, mientras que el comisario Adrián García -antiguo sheriff del condado de Harris- ha trabajado estrechamente con defensores de los supervivientes de delitos. Disponer de este conocimiento nos ayudó a enmarcar el enfoque de las distintas oficinas. Por ejemplo, el Comisionado García quería centrarse en los supervivientes de delitos detenidos. El Grupo de Trabajo de Víctimas de Crímenes de HILSC explicó las dificultades de identificar a los sobrevivientes en detención y planteó la necesidad de servicios legales fuera de la detención. Esto llevó al Comisario a proponer $500.000 adicionales en fondos asignados para proporcionar a los inmigrantes supervivientes de delitos no detenidos representación en materia de inmigración. Al conocer a nuestro funcionario electo, pudimos conseguir fondos adicionales al alinearnos con las prioridades de dicho funcionario.

Como sabemos en la comunidad de defensa de los derechos de los inmigrantes, éstos no son un monolito: son multilingües, multirraciales y multiétnicos. Son supervivientes de la delincuencia y han delinquido. Cuando levantamos un fondo de servicios jurídicos, estamos trabajando en nombre de todos los inmigrantes y, por tanto, podemos apelar a muchos puntos de vista diferentes. Tanto si alguien procede de las fuerzas del orden como si está a favor de la reforma jurídica penal, el derecho a la asistencia letrada es igualmente esencial.

Medios de comunicación

Para cuando estuvimos listos para la gran votación sobre el importe en dólares del fondo, COVID estaba en plena efervescencia. Todo el mundo estaba aislado, trabajando mientras cuidaba de sus hijos y padres, y ansioso por la incertidumbre del futuro. No nos reuníamos en persona y tampoco había empleados del gobierno. De hecho, el Tribunal de Comisionados había pasado a un modelo totalmente virtual, en el que el Juez y los Comisionados comparecían por vídeo y los testigos llamaban por teléfono. Los medios de comunicación locales y nacionales estaban centrados en la pandemia, y era difícil llamar la atención sobre temas no relacionados con COVID.

Mientras tanto, las personas detenidas corrían un riesgo aún mayor de contraer el COVID. En noviembre de 2020, había más de 400 personas detenidas que habían dado positivo en las pruebas de COVID-19, a pesar de la grave falta de pruebas en los centros de detención. La tasa de infección fue de 25% en ese momento, y dos personas murieron en el Centro de Detención Joe Corley.

El problema al que se enfrentaban nuestras comunidades era grave y necesitábamos presionar al Tribunal de Comisionados para que votara a favor de una gran cantidad de dólares para apoyar el fondo. Sin poder llevar gente a las oficinas de los comisarios, recurrimos a los medios electrónicos. Una de las ventajas de trabajar en una coalición amplia es disponer de más recursos. Uno de nuestros socios (¡un saludo a Mi Familia Vota!) nos permitió utilizar su software para crear una campaña de auto-emailer que los partidarios podrían utilizar para enviar correos electrónicos individualizados al juez del condado y los comisionados a través de un formulario web. También utilizamos las redes sociales - Twitter y Facebook - para elevar el formulario y llamar la atención de nuestros representantes electos.

En noviembre, estábamos tan entusiasmados con la votación que decidimos celebrar una rueda de prensa fuera del Tribunal de Comisionados. Fue socialmente distendida y todos llevábamos máscaras. Incluso en plena pandemia, ¡fue una oportunidad para reunirnos y celebrar nuestra victoria!

Una de las lecciones que extrajimos de la pandemia es que el uso de la tecnología facilita el testimonio. En lugar de tener que esperar todo el día en un edificio, ausentarse del trabajo o preocuparse por el acceso a la medicación, la gente puede testificar desde su propia casa por teléfono. La pandemia demostró que la tecnología está disponible y es factible. No hay ninguna razón por la que no podamos utilizar las herramientas de las que tuvimos que depender en tiempos difíciles para aumentar el acceso cuando las cosas vayan bien en el futuro.

¿Cuál es el futuro de la ILSF?

A partir de julio de 2021, el Condado de Harris todavía está en el proceso de selección de los proveedores de servicios legales de inmigración que serán contratados para prestar servicios a las personas detenidas. Una vez que se lance el programa, HILSC trabajará con socios para compartir cómo los habitantes de Houston pueden acceder a ese servicio. Estaremos trabajando para informar sobre el éxito del programa, y ¡esperamos poder construir sobre nuestra financiación en los próximos años!

Para más información, únase a nuestro listserv (en la página Página de inicio de HILSC).

 

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